四核手机,是升级还是误区?

 中国电子报、电子信息产业网  作者:连晓东
发布时间:2012-09-28
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内置骁龙 S4 Pro 1.5GHz四核处理器的LTE智能手机LG Optimus G



4.1


    “独家首发!TD首款四核神机,9月30日之前到货1000台,按下单顺序发货!限量预订!”这是京东商城对刚刚上线的中兴四核手机U985的一段特别介绍。“新品首发!华为海思强劲四核CPU,4.5英寸1280×720高清大屏,800万BSI背照式镜头!预计28日到货。”这是京东商城对华为四核版Ascend D1 U9510E的介绍。中兴的是TD终端,售价为1999元;华为的是WCDMA终端,标价为2499元。

    不难看出,在三星、HTC等一线品牌对四核手机的推动下,国内主力品牌的“核行动”也随着国庆销售旺季的到来浮出水面。不过,中兴、华为的四核手机在京东的库存状态都是“预定”,可以判断,厂家还没有对该产品进行大规模铺货,这种销售更大程度上是对消费者购买意向的摸底,而这种以高端概念赚“吆喝”的行为,最符合目前业界对四核手机的定位。



    “理性者”坚持四核不在当下

    现有的以及近期上市的软件还不能充分发挥四核技术的优势。

 

    意法·爱立信中国区总裁张代君在日前的一次媒体见面会上“炮轰”四核手机,称四核手机是“概念炒作”,会“误导市场”。实际上,意法·爱立信是最早投身智能手机“核升级”的企业之一,早在2009年就推出了双核处理器平台,它在业内首次将双核处理器ARM A9与高端3D图形加速器Mali-400相结合推出的高端智能手机平台U8500曾经一度是业界的标杆。但是现在,和高通、NVIDIA等竞争对手不同,意法·爱立信在双核平台上止步了,在其近年的发展路线图中,也没有四核产品的踪影。张代君在回答《中国电子报》记者提问时表示:“四核并不一定会更快,核心越多并不一定越好。我们更愿意集中精力提升双核高主频。”

    意法·爱立信的理由是:现有的以及近期上市的软件还不能充分发挥四核技术的优势;增加内核不是没有代价的,在执行高性能任务时,四核处理器的频率和电压都较低,因此节能省电效果更好,但如果不执行高性能任务,四核就失去了省电的特色。

    “和业界很多理性的公司一样,我们也在积极地研究四核,在理论上也有很多进展。如果能够把功耗降下来,且软件并行程度发展到能充分调动四核的时候,就到了适合发展四核的时机。”张代君说。

    事实上,也不是所有的运营商都是“核战争”的推动者,中国移动终端公司总经理助理唐剑峰告诉《中国电子报》记者:“我们在集采的时候并不一味强调双核、四核的硬件配置,我们更注重从硬件到软件到应用的整体配合,给消费者带来舒服、流畅的用户体验。”



    “核”误区

    “四核是性能的标志”这种说法源于简单的数据推理,存在误区。

 

    意法·爱立信技术路线的选择出于对技术优劣势的理性判断,但市场对技术的选择往往是非理性的。

    “它是全球最薄的四核手机,四核是性能的标志,而厚度做到7.9毫米,又体现出了中兴整体工艺设计能力……”中兴手机市场营销部负责中兴手机体系战略营销的吕钱浩向《中国电子报》记者描述中兴新上市的四核手机U985。其实,四核在一定程度上代表着性能,但绝不是性能的全部。张代君说:“目前市场上对四核手机性能的宣传令人印象深刻,游戏运行速度也很给力,不过,这些并不只是CPU的功劳,GPU在决定智能手机的性能上所起的作用也越来越大。”此话不假,iSuppli的高管就曾建议,ARM设备优化效率的办法中很重要的一点就是添加类似于GPU等的外围硬件。

    另外还有操作系统,智能终端设备的表现很大程度上依赖于操作系统的效率,以及操作系统支配设备的处理能力,一个好的操作系统在双核上也可以提供现有四核,甚至八核设备的体验。

    因此,“四核是性能的标志”这种说法存在误区,但是手机企业更愿意利用这个误区推广其四核手机。这一误区存在的深层原因是另一个简单的数据推理误区。“很多人都会直观地认为,单核是双核性能的两倍,四核又是双核的两倍,在PC上,他们就是这样认为的。”基于深圳华强北市场做手机产业分析的华强研究机构的研究总监潘九堂告诉记者。实际上,张代君拿任意不同核级别的手机对网络浏览性能做过测算,从单核到双核,手机性能提升了18%,而从双核到四核,性能只有个位数的提升。



    另一类理性判断

    双核、四核的出现是一种必然,是市场细分的结果。

 

    “双核和四核的问题不是技术问题,而是市场问题。如果消费者买手机时发现,双核和四核价格差不多,那多半消费者会选择四核。所以厂家开发产品,不见得从产品的功能是否真正有用出发,而从市场上一般人的判断出发。”联发科技中国区总经理吕向正表示。据介绍,联发科技将在明年年初量产其四核产品。

    吕向正也承认,现在的智能手机还远用不着四核的配置来支撑。他说:“现在软件支持四核的比较少,大部分支持单核,最多到双核。但这不代表软件以后不会支持,当硬件提升到四核的时候,软件厂商也会利用四核的好处去开发软件。”事实上,四核在PC领域经历的是逐渐替代的过程,而在手机领域的发展似乎要快于PC。吕向正说:“明年我们将推出四核产品,四核就会变得很普遍。现在四核智能手机的普遍问题是功耗太大,我们将努力改善功耗问题。”

    “‘核战’已经成了一种消费趋势,随着多核的出现,尤其是智能手机的普及,智能手机市场出现了高中低全面的市场细分。因此,双核、四核的出现是一种必然,是市场细分的结果。”联芯科技副总工程师刘光军向《中国电子报》记者表示。

    “我相信,每个公司看到智能手机的普及趋势,都会规划四核,联芯也不例外。我们明年将推出四核产品。”刘光军说。不过,张代君还是坚持他的理性。他说:“我们当前更愿意投入更多的力量在双核高主频ModAp方案上,在保证高性能的同时确保优异的功耗表现,这是目前会给手机制造商和用户带来实实在在好处的方案,也是我们对市场的理解。我相信,市场关于四核平台的竞争,应该会逐步冷静。”


 


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